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Patrimonio de la Humanidad

Más de 400 años de Patrimonio

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Descubrimientos arqueológicos de la cultura Valdivia hallados en la provincia de Manabí confirman la presencia del sombrero de paja toquilla 4.000 años a.C., cuyo nombre proviene del siglo XVI, cuando españoles desembarcaron en la costa ecuatoriana los habitantes naturales percibieron que éstos llevaban “tocas” sobre sus cabezas, que posteriormente llamaron toquillas.

En el siglo XVIII las exportaciones cobraron auge ante la demanda y el interés mundial. A mediados del siglo XIX se impone en la provincia del Azuay el oficio de tejer sombreros para reactivar la economía de la zona, que sufría una crisis muy importante.

En 1855 se presenta por primera vez y se descubre el sombrero de paja toquilla en tierras Francesas, durante la Exposición Universal en Paris con una colección que impresionó al europeo por la finura de su tejido.

Durante la construcción del canal de Panamá, Roosevelt y obreros del mundo entero adquieren los sombreros para resguardarse del sol; fue cuando Panamá actuó como vitrina comercial de América del Sur, que el mundo bautiza como sombrero de panamá al sombrero de paja toquilla confundiendo el puerto intermediario con lugar de origen.

El mundo lo bautiza “Panamá” Confundiendo puerto de Origen con lugar de origen.

Con la alta costura y la joyería, “la Belle Epoque” inaugura el apogeo del panamá haciendo culto a su belleza y calidad. La elegancia de esta joya artesanal se impone en varias capitales de Europa. Hollywood se encarga más tarde de inmortalizar al sombrero ecuatoriano y lanza al estrellato los modelos Borsalino, Stetson y Plantador.

En los 60’s comienza la época del “sinsombrerismo”, y con el vestuario liberal, las imitaciones y entre otros factores, declina la demanda. Ahora los maestros tejedores son cada vez más escasos. Sin embargo, su belleza sigue presente, y el mundo ha considerado reconocerla. Hoy por hoy el sombrero de paja toquilla es una pieza de colección, verdadera joya universal.

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